André Sarria

Trabalho com ciência, mas não daqueles iguais aos filmes que vivem tentando criar uma super criatura radioativa capaz de dominar o mundo, sou mais um "escutador" da natureza do que cientista. A natureza fala e eu a traduzo em linguagem de gente. Nasci em Cajobi e atualmente moro em Londres onde sou pesquisador no Departamento de Biointerações e Proteção de Colheitas em Rothamsted Research.

Minimotores de espermatozoides

(Foto cretivecommons)

Um dos tratamentos contra o câncer envolve a quimioterapia, um coquetel de medicamentos que é destinado a matar células de rápido crescimento. O problema é que as drogas utilizadas ali atacam além das células tumorais também as células saudáveis e, por conta disso, os efeitos adversos da quimioterapia são terríveis. Um tratamento perfeito seria fazer com que os medicamentos utilizados na quimioterapia atacassem somente as células cancerígenas e deixassem de lado as células boas. O ideal seria uma maneira que levasse o medicamento diretamente para a causa da doença, como pequenos entregadores biológicos treinados para atingir somente o câncer. Para deixar uma imagem mais clara, imaginem mototaxistas levando uma encomenda ao destino; eles vão cruzando os carros, evitando tráfego, buscando atalhos e, ao final, a entrega da encomenda no endereço correto. Mas, como encontrar nano entregadores capazes de fazer esse serviço? Que tal espermatozoides? Pesquisadores alemães desenvolveram um método que utiliza espermatozoides para fazer …

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Pecaris e a dor do luto

(Foto creative commons)

Naquele dia de janeiro, o garotinho Dante de Kort, de 8 anos de idade, faria uma descoberta científica que acrescentaria mais conhecimento sobre comportamento animal. Será que animais sofrem pela morte de um de seus membros? Da janela de sua casa, ele viu um grupo daquilo que parecia porcos selvagens se comportando de uma maneira curiosa. Como ele tinha de apresentar um trabalho numa feira científica de seu colégio, achou que observar um pouco mais a fundo o que estava acontecendo ali lhe garantiria algo. Deixou uma câmera de movimento gravando aquilo. Uma fêmea parecia estar bastante doente, e os demais animais ficavam ali ao seu redor. Os animais do gênero Pecari andam em bandos e possuem diversos comportamentos sociais como cuidados do grupo e castas. São conhecidos como cateto, caititu e, apesar de serem parecidos com os javalis, não …

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O que é ser humano?

Foto Hernán Piñera_Human rights without (creativecommons)

“Aceitar a ideia de que somos uma máquina biológica pode nos levar a um caminho bem perigoso.”   O que é ser humano? Talvez esta seja a questão mais filosófica e antiga que existe desde a aurora da humanidade. Hoje existem três grandes e influentes definições. A primeira é a visão teológica do cristianismo de que o ser humano é feito à imagem e semelhança de Deus. A segunda é uma posição mais filosófica e define o ser humano como possuidor de uma consciência própria e racional. Finalmente, existe o ponto de vista biológico pelo qual o ser humano é definido e diferenciado dos outros animais pelo seu DNA. Este debate vai além de discussão acadêmica ou de mesas de bares. Acadêmicos, de longe, vêm argumentando que essas três definições são muito importantes no mundo real, pois influenciam como as pessoas tratam seus semelhantes. Defensores de cada uma dizem que se escolhermos a definição “errada” …

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Estamos ficando burros?

Discussão na Internet: nível caiu muito, mostra estudo (Foto Creative Commons)

É inegável que as redes sociais tenham dado voz a muita gente. O escritor Umberto Eco disse uma vez que a internet deu voz aos imbecis, mas penso que este direito me parece bastante democrático e importante. Sendo assim, todos podemos contribuir com ideias e opiniões e, juntos, podemos fazer uma sociedade mais justa e crescer em conhecimentos e tecnologia, certo? Bem, deveria, mas não é isso o que vemos, tamanha é a quantidade de discursos de ódio que brotam diariamente das redes sociais. Dizem que, quando Donald Trump se tornou um forte candidato a se tornar o presidente dos Estados Unidos, palavras de racismo se tornaram bastante aceitáveis pelas pessoas; no Brasil, com o avanço da popularidade de alguns candidatos e organizações, ao que parece, a situação é bastante parecida. Pesquisadores mostraram que, quando as pessoas são expostas a …

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Assunto de homem

Crédito: Reprodução

“A clínica chamara, eu deveria entregar a amostra para ser congelada no dia seguinte às dez da manhã em ponto. Fui às oito, queria ter tempo de sobra para entregar o material. Recebi as orientações de uma enfermeira que dizia que eu deveria lavar muito bem as mãos, que não usasse nenhum tipo de gel ou saliva, ouvia tudo de cabeça baixa como a um garoto ouvindo o sermão de uma mãe irritada com as suas travessuras, era vergonha, arrependimento e ansiedade. Entrei na sala, segurando um potinho de tampa vermelha que ela me entregara. Diante de tantas tecnologias médicas, a coleta de sêmen é feita sem nenhum equipamento especial nem especialista, tudo é feito, MANUALMENTE, se é que vocês me entendem… A sala não tinha mais que dois metros quadrados. Num canto uma cadeira azul; ao lado, uma mesinha …

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Um longo caminho pela frente

(Foto Arquivo Pessoal)

Um grande problema para quem estuda ciências relacionadas com alimentação e nutrição é que, para desenhar experimentos que nos forneçam dados acurados sobre efeitos de uma dieta no organismo, é bastante complicado.  Muitos experimentos são bastante básicos para nos dizerem algo, muitos são realizados em placas de Petri e em animais. Infelizmente, o corpo humano é, de longe, mais complexo, e muitos estudos realizados são bastante duvidosos. Muitos efeitos somente são observados após um longo período de tempo e, para obter resultados rápidos, trabalha-se com suposições baseadas em resultados obtidos em tecido celular ou em ratos. Por isso, são bem poucas as descobertas baseadas em uma situação mais voltada à vida real, feita com pessoas e que abrangem longos períodos de tempo como, por exemplo, os efeitos da ingestão de algum alimento ao longo dos anos. Uma questão que, até …

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Cheiro de medo

Cachorro detecta medo ou felicidade? (Foto Creative Commons )

Meu tio Nelson gostava muito de cachorros. Ele não chegou a ter mais de vinte como costumava ter o senhor Pedrinho (http://asn.blog.br/2017/03/23/o-que-os-cachorros-de-seu-pedrinho-nos-ensinam-sobre-cooperacao/), mas não me lembro de tê-lo visto um dia sequer sem estar com algum cachorro em seu colo. Sua última companheira foi uma cadelinha chamada Suzi, ela seria uma charmosa salsichinha se seus avós não tivessem sangue de mil vira-latas. Suzi era quieta e medrosa, acho que foi a cachorra mais covarde que conheci, talvez por causa disso ela nunca se separava do meu tio, que lhe dava muito carinho. Infelizmente, meu tio teve um derrame que o deixou bastante debilitado e ele ficou com muita dificuldade para caminhar e falar. Muitas vezes, eram apenas resmungos intraduzíveis. Meu tio caminhava se escorando nas paredes, e isso era bastante difícil para ele. Às vezes, ele tinha medo de cair …

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Insônia causa Alzheimer que causa insônia

Alzheimer-CC0 Creative Commons (4)

Se um funcionário de uma empresa no Japão cair de sono no meio de uma reunião, talvez ele conseguirá uma promoção por estar trabalhando muito e dormindo pouco, um sinal de dedicação e esforço para a empresa. A isso os japoneses chamam de inemuri, o ato de cair exausto de sono em qualquer lugar. Não dormir apropriadamente está ligado a diversas enfermidades. Há um tempo, falei sobre a  relação entre os telômeros e as poucas horas de sono dormidas por crianças, e a relação com o envelhecimento celular. Dormir bem, hoje em dia, talvez seja o sonho de muitas pessoas; pela vida ocupada ou pelo stress estamos dormindo cada dia menos. Privar-se de dormir pode ter sérias consequências para a saúde mental, inclusive para o desenvolvimento da doença de Alzheimer. Mais de 44 milhões de pessoas ao redor do mundo …

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Pão, pão, queijo, queijo

"A ditadura da comida saudável está aí, grosseira e impiedosa com quem falhar" (Foto Adriano Rosa)

Peço desculpas a quem espera encontrar nesta semana um texto científico sobre alguma descoberta que poderia mudar a medicina ou a engenharia, mas hoje vou ensinar uma receita de um típico prato espanhol. Cada um de nós leva dentro de si uma história sobre comida e também a influência que ela exerceu sobre nossas vidas. Outro dia saí para almoçar com minha esposa, e ela me apresentou o famoso prato “migas espanholas”. Gosto muito de comida e experimentar um novo prato é sempre desafiador, pois envolve se acostumar a novas texturas, cores, cheiros e, obviamente, sabores. Me surpreendi logo após a primeira garfada, pois, de alguma maneira, já provara aquele prato antes, poderia reconhecê-lo de algum lugar. Minha mente me levou a anos atrás trazendo lembranças que vivi. Comida faz isso às pessoas: traz lembranças e memórias passadas, assim como …

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Sangue jovem de jovens

(Foto creativecommons)

A literatura e as artes em geral sempre foram aficcionadas pela incessante busca do homem pela juventude. Histórias de horror nos apresentam demônios e bruxas que se alimentavam de sangue de jovens com a intenção de roubar sua vitalidade e juventude. No século XVI existiu uma condessa  que entrou para a história por uma série de crimes cruéis que teria cometido. Seu nome era Isabel Báthory e ela ficou conhecida como “A condessa sangrenta”, ou a “Condessa Drácula”. Muitas histórias dizem que, dentre seus crimes brutais, um deles consistia em aprisionar garotas jovens para poder se alimentar de seu sangue, pois a condessa acreditava que aquele sangue lhe traria juventude e beleza. Diante de histórias de vampiros e bruxas envolvendo sangue de pessoas jovens e a incessante busca pela juventude, será que existe algum indício científico de que isso poderia ser, …

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